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钟瑞玲 / 回归理想主义

获得总统设计奖荣誉后,多元设计师钟瑞玲创办非营利网上平台,为本地设计界留下记录。国际妇女节,且听这位出道25年的杰出女性创意人如何找回初心,重返当初为事业倾注理想的热血年代。


WORDS OH CHIN WEE


2024年是钟瑞玲设计生涯的第25个年头。她在1999年创办设计杂志《iSH》,十年后成立设计工作室The Press Room,2020年获颁总统设计奖之年度设计师奖,连续15年担任德国红点设计奖评审,回顾这些年的设计旅程,她说:“我年轻时做了很多冲动的决定,旅途上有坎坷,有快乐,也有悲伤,但这就是生活,不是吗?”


从新加坡国立大学建筑系毕业后,她在一家建筑事务所上班,27岁那年转身进入心仪的设计领域,自创公司出版杂志。两年后,叶壹堂(Page one)收购她的公司,聘请她担任出版与出版总监,直至2009年杂志停刊为止,他也在同年设立个人工作室。


钟瑞玲在2009年成立个人工作室The Press Room。


学武,先学做人

万事起头难,创业初期面对重重阻力,她很感激当时支持和信任她的客户,也鞭策自己交出优秀的设计作品回报他们,慢慢建立了口碑,为事业奠下基础。“我总是提醒年轻设计师,永远把个人诚信放在第一位,要学武,先学做人。”


钟瑞玲的设计才能涵盖平面设计、空间设计、互动设计(interactive design)、视频制作、教学等方面,但由于她在平面设计领域成就斐然,让人忽略了她是一名多元设计师。


她笑说:“这事好坏参半,好处是人们肯定了我在平面设计的表现,坏处是他们忘了我其实也擅长其他类别的设计,我的工作因此减少了。将来也许可以透过社交平台或主流媒体,让大众看到我在平面设计以外的作品。”


钟瑞玲在1999年创办的设计杂志《ish》,为她进军设计界的前十年留下记录。


客户应信任设计师

年轻的时候,她自认是“超级理想主义者”,不把金钱放在眼里,只想做自己喜欢的事。当上老板之后创业,遇过不少“难搞”的客户,她就觉得有钱真好,可以选择只跟好顾客合作,跟“奥客”说不。如今年过五十,她豁达地说:“我看破了,也接受了事实——做生意总免不了会有难搞的客户,我已不再被这些琐事影响。”


当客户欣赏自己的设计,并且不要求作出非必要的更动,那是她作为设计师最大的满足感,而最沮丧的时刻莫过于客户否决了自己精心设计的提案。


她希望客户能给予设计师足够的信任,不要对设计师进行微观管理。“首先,客户必须认同设计师是专业人士,就像你不会质疑医生对你的诊断,因为相信对方的专业知识,确信他的判断是对的。”


钟瑞玲在平面设计界表现卓越,许多人因此忘了她其实是多元艺术家,参与各种领域的设计工作,这双Onitsuka Tiger特别版鞋子就是她的作品。


打造线上设计师资料库


越来越多年轻设计师纷纷成立工作室,钟瑞玲乐见其成,因为这反映了新加坡设计界的成长与发展。“随着市场日趋饱和,设计行业的竞争愈加激烈,这意味着我们必须不断自我提升,才能在业界保持领先地位。”


2021年底,她推出名为“Studio SML”的网站(www.studiosml.com),旨在打造一个新加坡跨领域设计师资料库。这是由The Press Room自发推动的“无偿”项目,她和团队利用闲暇时间访问本地建筑师、平面设计师、产品设计师、室内设计师以及时装设计师,制作成播客和整理出文字内容,陆续放上网站供读者听阅,既是一本网上杂志,也像是设计师的口述历史。


新加坡设计理事会赞助设立网站的费用,以及头半年的经费,之后便由钟瑞玲自费经营。她希望找到商家冠名赞助,然后聘请一组小团队全职运营,但她坚决不在平台上刊登商业广告,毕竟是非营利项目。除此之外,一切进展顺利,她说。


“长期关注Studio SML的人给我的反馈,他们真心喜欢这个平台,是的,我们会继续做下去。”时间仿佛回溯到25年前的理想主义年代,当年不为赚钱纯为兴趣经营杂志的热血女生又回来了。


钟瑞玲创办和独立经营网站Studio SML,旨在打造一个新加坡跨领域设计资料库。


冀望30周年出版专著

2019年,钟瑞玲在国家设计中心举办《比例与情感》(Proportion and Emotion)回顾展,邀请20位海内外设计师与插画师联手设计20张海报,叙述她从事设计工作20年的体会与感受。很快的,明年就是值得庆祝的25周年,她说计划展示一件新的艺术品或装置,仍在寻找适合的场地,把更大的计划留到30周年。


“俗话说:鞋匠的孩子没鞋穿,我每天忙着处理客户的设计案,没时间为自己做点什么。我希望入行30年的时候,可以出版自己的专著作为纪念,那是我一直想做的事。”


钟瑞玲近年来找到一位年轻的合作伙伴,有意栽培她成为事业接班人,把接洽客户和繁琐的行政事务交给这位伙伴负责,让自己的工作更为灵活和聚焦,同时把有更多时间留给自己,进行艺术创作等工作。


Photography Darren Chang

Art Direction Chua Kwee Peng

Hair & Makeup Sophia Soh@The Suburbs Studio


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